Harajicadectes: Peixe Predador da Pré-história que Respirar Ar

Harajicadectes

Harajicadectes: No distante passado, há mais de 380 milhões de anos, os rios da região central da Austrália abrigavam um peixe predador esguio que possuía a habilidade de respirar ar.

Os leitos desses antigos rios agora formam os afloramentos de arenito vermelho encontrados no vasto outback australiano.

Publicação Recente no Journal of Vertebrate Paleontology sobre Harajicadectes

A pesquisa detalha a descoberta de fósseis desse peixe, batizado de Harajicadectes zhumini.

Identificado através de pelo menos 17 exemplares fósseis, o Harajicadectes representa o primeiro peixe ósseo consideravelmente completo descoberto nas formações devonianas da Austrália central, destacando-se como uma criatura excepcionalmente rara.

A Origem do Nome Harajicadectes

Peixe Predador da Pré-história Harajicadectes
Crédito da imagem: Dr. Brian Choo, Universidade Flinders

Denominado “Harajica-mordedor de Min Zhu” em tributo ao local de descoberta dos seus fósseis, seus comportamentos predatórios inferidos e em homenagem ao distinto paleontólogo chinês Min Zhu, conhecido por suas significativas contribuições ao estudo dos primeiros vertebrados.

O Harajicadectes pertencia ao grupo dos Tetrapodomorpha, caracterizado por suas nadadeiras pareadas robustas e, na maioria das vezes, um único par de narinas externas.

Os peixes Tetrapodomorpha do período Devoniano (359–419 milhões de anos atrás) são de especial interesse científico pois são ancestrais dos tetrapodes modernos, que incluem animais vertebrados com membros, como os anfíbios, répteis, aves e mamíferos.

Um Caminho Longo Até a Descoberta

A descrição dessa nova espécie é fruto de cinco décadas de exploração e estudo incessantes.

Em 1973, Gavin Young, da Universidade Nacional Australiana, realizou as primeiras descobertas ao explorar o Arenito Harajica do Devoniano Médio a Tardio em território Luritja/Arrernte, localizado a mais de 150 quilômetros a oeste de Alice Springs (Mparntwe).

Dentro de blocos de arenito vermelho, em uma colina remota, encontravam-se centenas de peixes fossilizados, predominando os Bothriolepis, peixes placodermos pré-históricos com armadura.

Um Predador Singular no Topo da Cadeia Alimentar

O Harajicadectes, com até 40 centímetros de comprimento, emergiu como o maior peixe das formações de Harajica e, provavelmente, o principal predador daqueles rios ancestrais. Sua boca grande possuía dentes afiados e presas triangulares maiores espaçadas entre si.

Esse peixe demonstrou um caso intrigante de evolução convergente, mesclando características anatômicas de diversas linhagens de Tetrapodomorpha. Determinar sua exata posição filogenética entre seus parentes mais próximos apresenta um desafio.

Primeiros Indícios de Respiração Aérea?

Notavelmente, o Harajicadectes possuía grandes espiráculos no topo do crânio, uma característica geralmente vista como pequenas fendas em outros peixes ósseos primitivos.

A presença de espiráculos ampliados em diversas linhagens de peixes do Devoniano sugere um fenômeno evolutivo independente, fornecendo pistas valiosas para os cientistas reconstruírem as condições atmosféricas antigas e entenderem melhor a evolução da respiração aérea em vertebrados.

Com conteúdo de Sciencealert

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Profissional do Marketing, Blogueiro, apaixonado por Pesca Esportiva e Caiaque. Aqui conto um pouco de minha experiências, curiosidades, dicas e Reviews de Caiaques.
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